También conocido como
LD
LDH
Nombre sistemático
Lactato deshidrogenasa
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Este artículo fue modificado por última vez el 17.11.2021.

Aspectos Generales

¿Por qué hacer el análisis?

Para ayudar a detectar alguna condición que genere daño o lesión tisular, como enfermedades hepáticas o enfermedades de la sangre, y para monitorizar su progresión; para establecer el estadio de ciertos cánceres, determinar su pronóstico y/o su respuesta al tratamiento; para evaluar fluidos corporales distintos a la sangre.

¿Cuándo hacer el análisis?

Juntamente con otras pruebas, cuando el médico sospecha la presencia de una enfermedad crónica o aguda que causa destrucción celular o tisular; a veces cuando se ha diagnosticado un cáncer; cuando se presentan signos y síntomas de meningitis o cuando se acumula líquido en alguna parte concreta del organismo.

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa; a veces, se emplea algún procedimiento especial para obtener muestra de fluido orgánico de la zona afectada (por ejemplo análisis del líquido pleural, análisis del líquido peritoneal…)

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

La lactato deshidrogenasa (LDH) es un enzima que interviene en reacciones metabólicas que conducen a la obtención de energía, y se encuentra en casi todas las células del organismo. No obstante, las células de corazón, hígado, músculo, riñones, pulmones y las de la sangre son las que presentan concentraciones más elevadas de esta enzima. Las bacterias también producen LDH. Esta prueba mide la concentración de LDH en sangre o a veces en otros fluidos biológicos.

LDH en sangre

En la parte líquida de la sangre (suero o plasma) tan solo existen pequeñas cantidades de LDH. Cuando existe daño o destrucción celular o tisular, las células liberan LDH hacia la sangre. Por esta razón, la LDH puede usarse como marcador inespecífico de lesión celular o tisular de cualquier parte del organismo. La LDH por sí misma no puede utilizarse para identificar la causa subyacente o la localización de la lesión tisular. Sí puede emplearse juntamente con otras pruebas en la evaluación o monitorización de trastornos que ocasionan daño tisular, como enfermedades hepáticas, de células de la sangre o cánceres.

LDH en fluidos biológicos

A veces, cuando existe un daño, inflamación o infección de alguna parte concreta del organismo como cerebro, corazón o pulmones, se produce una acumulación de líquido o se altera la composición normal del fluido en cuestión. La concentración de LDH en el fluido evaluado puede resultar de utilidad para determinar la causa del trastorno. Por ejemplo, en la meningitis bacteriana la LDH está característicamente elevada en líquido cefalorraquídeo (LCR). La LDH también se utiliza junto con otras pruebas para establecer si el fluido acumulado, por ejemplo alrededor del corazón, de los pulmones o en la cavidad abdominal, es un exudado (asociado a daño tisular o a inflamación) o un trasudado (asociado a alteración del equilibrio que normalmente existe entre la presión en los vasos sanguíneos y el contenido de proteínas en sangre).

¿Cómo se utiliza?

La prueba que permite medir la lactato deshidrogenasa (LDH) es inespecífica pero útil en la evaluación de diversos trastornos y enfermedades. 

La determinación de LDH puede emplearse en las siguientes situaciones:

  • Como indicador general de la existencia y severidad de una lesión tisular aguda o crónica
  • Para detectar y monitorizar trastornos como anemia, entre las que se incluyen las hemolíticas y las megaloblásticas, o infecciones graves
  • Para establecer el estadio de ciertos tipos de cáncer, determinar su pronóstico y/o monitorizar su tratamiento (quimioterapia), como es el caso de los tumores de células germinales (algunos tipos de cáncer de testículo y de cáncer de ovario), linfomas, leucemias, melanoma o neuroblastoma (un tipo de tumor cerebral).

Los motivos por los que se puede determinar la LDH en fluidos corporales son:

  • En la evaluación del líquido cefalorraquídeo (LCR), para poder distinguir entre meningitis víricas y bacterianas
  • En la evaluación de otros fluidos corporales como líquido pleural, peritoneal o pericárdico, para determinar si la acumulación de líquido obedece a causas inflamatorias o a lesión tisular (exudados) o a una alteración del equilibrio entre la presión en los vasos sanguíneos y la cantidad de proteínas en la sangre (trasudados). Esta información es de utilidad de cara al tratamiento.

¿Cuándo se solicita?

LDH en sangre

La determinación de LDH total suele solicitarse, juntamente con otras determinaciones, cuando existe una sospecha de daño celular o tisular. En caso de que exista un aumento de la LDH, pueden solicitarse otras pruebas adicionales como ALT, AST o fosfatasa alcalina que serán de ayuda para establecer el diagnóstico y para determinar qué órganos se encuentran implicados. Una vez diagnosticado el problema agudo o crónico, la determinación de LDH puede utilizarse regularmente para monitorizar la progresión del proceso y/o su resolución.

La determinación de LDH se puede solicitar también para monitorizar el daño causado por traumatismo o lesión muscular y cuando una persona presenta signos y síntomas sugerentes de una anemia hemolítica.

La LDH puede solicitarse regularmente en personas con cáncer.

LDH en fluidos corporales

Puede solicitarse cuando una persona presenta signos y síntomas de meningitis, o cuando se acumula líquido alrededor del corazón, pulmones o en la cavidad abdominal, respectivamente.

¿Qué significa el resultado?

LDH en sangre

Una concentración elevada de LDH suele indicar algún tipo de lesión tisular. Normalmente la LDH aumenta cuando se inicia la destrucción celular, alcanza un máximo al cabo de un tiempo y después empieza a disminuir. La concentración de LDH está elevada en una gran variedad de situaciones, reflejando su amplia distribución tisular.
Una concentración elevada de LDH puede observarse en:

Un aumento de la concentración de LDH puede indicar que el tratamiento frente a un cáncer (quimioterapia) no está siendo eficaz. En los cánceres, una concentración elevada de LDH suele asociarse con peor evolución y menor supervivencia. 

En algunas enfermedades crónicas y progresivas la concentración de LDH persiste moderadamente elevada a lo largo del tiempo. 

Concentraciones bajas o normales de LDH no tienen relevancia clínica; por ejemplo, pueden estar disminuidas cuando se ha ingerido una cantidad importante de ácido ascórbico (vitamina C).

LDH en fluidos corporales
  • Líquido cefalorraquídeo (LCR) - concentraciones de LDH elevadas indican que probablemente la meningitis es de causa bacteriana, mientras que concentraciones bajas o normales se asocia a meningitis víricas
  • En líquido pericárdico, pleural o peritoneal, concentraciones elevadas de LDH indican que el líquido acumulado es un exudado mientras que niveles bajos se asocian a trasudados. Los trasudados suelen estar causados por una insuficiencia cardíaca congestiva o por una cirrosis hepática. Las causas de los exudados pueden ser variadas y normalmente se requieren pruebas adicionales para establecer su origen.

¿Hay algo más que debería saber?

Diversas situaciones pueden alterar la concentración de LDH, sin que constituyan un motivo de preocupación. Por ejemplo:

  • El ejercicio físico extenuante puede causar elevaciones transitorias de LDH.
  • La hemólisis de la muestra de sangre extraída puede dar resultados falsamente aumentados; esta hemólisis puede darse por manejo inadecuado de la muestra, almacenamiento a temperaturas extremas o si la recogida de la muestra ha sido difícil.
  • Si el recuento de plaquetas se encuentra aumentado, la concentración de LDH estará falsamente elevada y no reflejarán la cantidad de LDH realmente presente en la circulación sanguínea.

¿Por qué es clínicamente útil la lactato deshidrogenasa (LDH) si no es una prueba específica?

La LDH es útil porque indica al médico que existe una lesión celular. De manera similar, pruebas como la proteína C reactiva indican que existe una inflamación en alguna parte del organismo.

¿Se puede hacer algo para conseguir que la concentración de LDH disminuya?

No, la LDH es un indicador de lesión y volverá a alcanzar una concentración normal cuando la condición subyacente se resuelva. Si una persona sufre algún trastorno crónico en el que se sigue produciendo lesión tisular, como puede suceder en enfermedades hepáticas, la LDH puede seguir manteniéndose elevada.

¿En qué consiste la medida de isoenzimas de la LDH?

Tradicionalmente, la determinación de los isoenzimas de la LDH se solicitaba para el diagnóstico y monitorización de infartos agudos de miocardio, sin embargo, la troponina ha sustituido totalmente a esta prueba. Raramente y a pesar de que la prueba que evalúa los isoenzimas de LDH no se realiza de manera rutinaria ni está disponible en todos los laboratorios, cuando no se halla la causa de un aumento de la LDH se pueden medir los isoenzimas para conocer qué órganos están afectados por la lesión tisular.
La LDH existe en distintas formas conocidas como isoenzimas. Aunque los diferentes isoenzimas de la LDH tienden a encontrarse concentrados en tejidos específicos, existe cierto solapamiento en relación a los tejidos donde se pueden encontrar. En general puede establecerse que las localizaciones de los isoenzimas son las siguientes:

  • LDH-1: corazón, hematíes, riñones, células germinales
  • LDH-2: corazón, hematíes, riñones (en menor cantidad que la LDH-1)
  • LDH-3: pulmones y otros tejidos
  • LDH-4: leucocitos, ganglios linfáticos, músculos, hígado (en menor cantidad que la LDH-5)
  • LDH-5: hígado, músculo esquelético

Saber qué isoenzima está elevada en sangre puede ayudar a localizar la lesión tisular y a conocer qué órganos pueden estar afectados.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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