También conocido como
CO₂ Total
TCO₂
CO2
Bicarbonato
Contenido en dióxido de carbono
Contenido en CO₂
HCO₃-
Nombre sistemático
Bicarbonato
Este artículo fue revisado por última vez el
Este artículo fue modificado por última vez el 08.09.2021.

Aspectos Generales

¿Por qué hacer el análisis?

Como parte de un estudio de los electrolitos en la investigación o seguimiento de las alteraciones del equilibrio ácido-base (pH).

¿Cuándo hacer el análisis?

Durante un control rutinario de salud o si se presentan signos o síntomas como debilidad, confusión, vómitos prolongados o dificultad respiratoria, sugerentes de que exista un desequilibrio ácido-base (normalmente conocido como acidosis o alcalosis).

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa del brazo.

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

¿Qué es lo que se analiza?

El bicarbonato es un electrolito, es decir, un ión cargado negativamente que el organismo utiliza para poder mantener el equilibrio ácido-base (pH). Además, junto con electrolitos (como el sodio, potasio o cloruro) contribuye a mantener una carga neutra en el organismo. Esta prueba mide la cantidad total de dióxido de carbono (CO₂) en la sangre, que sobre todo se encuentra en forma de bicarbonato (HCO₃-). El CO₂ es un subproducto de diversas vías del metabolismo.

En un estudio electrolítico o metabólico, la determinación de bicarbonato puede ser de ayuda para diagnosticar los desequilibrios electrolíticos y las situaciones de acidosis o alcalosis. La acidosis y la alcalosis son consecuencia de las alteraciones del pH sanguíneo debidas a un exceso de ácido o de base. Dichas alteraciones suelen deberse a trastornos o enfermedades subyacentes.

Los pulmones y los riñones son los principales órganos implicados en la regulación del pH de la sangre, al ser capaces de eliminar o contrarrestar el exceso de bicarbonato.

  • Los pulmones eliminan el exceso de ácido exhalando el CO₂. Al aumentar o disminuir la frecuencia respiratoria, la cantidad de CO₂ expulsada varía, y en consecuencia en pocos minutos se consigue modificar el pH sanguíneo.
  • Los riñones eliminan el exceso de ácido por la orina y regulan la concentración de la base bicarbonato (HCO₃⁻) en sangre. Las alteraciones ácido-base debidas a incrementos o disminuciones del HCO₃⁻ pueden tardar horas o días en producirse.

Cualquier patología que afecte a los pulmones, riñones, metabolismo o al sistema respiratorio tiene el potencial de ocasionar una acidosis o una alcalosis.

La determinación de bicarbonato proporciona una estimación de la situación ácido-base del paciente. En ocasiones con este resultado es suficiente, aunque a veces es necesario realizar además la determinación de los gases en sangre (gasometría) para obtener información adicional. Normalmente, el bicarbonato se mide junto con el sodio, potasio y cloruro como parte de un perfil de electrolitos, ya que la proporción en la que se encuentran estos electrolitos es de gran utilidad para el médico.

Preguntas Comunes

¿Cómo se utiliza?

La prueba del bicarbonato (HCO₃⁻, CO₂) suele solicitarse junto al sodio, el potasio y el cloruro como parte de un estudio de electrolitos. El cálculo de bicarbonato también suele aparecer en el informe cuando se solicitan los gases en sangre

El estudio de los electrolitos permite la detección, evaluación y seguimiento de los desequilibrios electrolíticos o alteraciones del equilibrio ácido-base (acidosis o alcalosis). Estas pruebas pueden solicitarse en el curso de un examen rutinario o bien ante enfermedades agudas o crónicas, como pueden ser:

Cuando se detecta una situación de acidosis o alcalosis, se solicitan el bicarbonato y los gases en sangre para evaluar la gravedad de la alteración del pH de la sangre. Así, se puede conocer si el trastorno obedece a una causa respiratoria (por un desequilibrio entre el oxígeno inspirado y el CO₂ exhalado) o a una causa metabólica (por aumento o disminución del bicarbonato en sangre). También es útil para evaluar la eficacia del tratamiento de estos desequilibrios.

¿Cuándo se solicita?

La determinación de bicarbonato suele solicitarse junto a un estudio de electrolitos cuando se sospecha que existe una alteración del equilibrio ácido-base (acidosis o alcalosis), o cuando una persona presenta signos o síntomas como:

  • Vómitos o diarreas persistentes.
  • Debilidad, fatiga.
  • Dificultad respiratoria.

Los electrolitos pueden solicitarse a intervalos regulares en aquellas situaciones clínicas que predisponen al desequilibrio electrolítico.

¿Qué significa el resultado?

Es importante interpretar el resultado de la determinación de bicarbonato junto con otras pruebas como pueden ser los electrolitos.

Una concentración alterada de bicarbonato es sugestiva de que el organismo tiene dificultades para mantener el equilibrio ácido-base, ya sea por la incapacidad de eliminar un exceso de dióxido de carbono por los pulmones o por los riñones, o bien por una alteración del equilibrio electrolítico, particularmente debido a una deficiencia de potasio. Estas alteraciones pueden deberse a múltiples causas.

Algunas de las situaciones que producen una disminución de bicarbonato son:

Puede observarse un aumento de bicarbonato en las siguientes situaciones:

Intervalos de referencia para el bicarbonato

Los intervalos de referencia proporcionados son unos valores teóricos que no deben utilizarse para interpretar los resultados de unos análisis. Es posible que existan diferencias entre estos rangos y los proporcionados por el laboratorio, por lo que se debe preguntar siempre al médico.

 

EDAD

UNIDADES CONVENCIONALES

UNIDADES DEL SISTEMA INTERNACIONAL

Menores de 18 años

Gran variabilidad. Consultar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio.

Adultos

23-29 mEq/L

23-29 mmol/L

>60 años

23-31 mEq/L

23-31 mmol/L

>90 años

20-29 mEq/L

20-29 mmol/L

 

¿Qué significa un bicarbonato alterado ligeramente?

El resultado de la determinación de bicarbonato debe interpretarse por parte del médico en el contexto del paciente, su historia clínica y en conjunto con otras pruebas realizadas. Un resultado aislado que se encuentre por encima o por debajo del intervalo de referencia no tiene por qué tener relevancia clínica. Generalmente, en estos casos se suele repetir la determinación o valorar los resultados anteriores.

Por otra parte, un resultado alterado podría ser indicativo de algún problema que precise de estudios adicionales. El médico valorará los resultados y determinará si tienen alguna significación.

¿Por qué puede ser necesario solicitar gases en sangre tras la determinación de bicarbonato?

El estudio de los gases en sangre, también llamado gasometría, se suele obtener a partir de una arteria en lugar de una vena, y aporta una información más precisa acerca del pH y del equilibrio ácido-base del paciente. La gasometría permite valorar si los pulmones funcionan correctamente y logran mantener el oxígeno y el dióxido de carbono en las concentraciones correctas.

¿Qué tratamiento se administra cuando la concentración de bicarbonato está alterada?

Lo principal es identificar y tratar la causa de la alteración. Por ejemplo, un aumento de bicarbonato puede deberse a un enfisema cuyo tratamiento sería la administración de oxígeno con fármacos; pero también es posible que se deba a vómitos y diarreas graves que necesiten un tratamiento diferente. La disminución de bicarbonato puede deberse, por ejemplo, a una cetoacidosis diabética que se corregiría con insulina y fluidoterapia.

¿Hay algo más que debería saber?

Algunos fármacos pueden producir un aumento de la cantidad de bicarbonato en sangre como pueden ser la fludrocortisona, los barbitúricos (como el fenobarbital), el bicarbonato, la hidrocortisona, cierto tipo de diuréticos y los esteroides.

Entre los fármacos que tienen capacidad para disminuir la concentración de bicarbonato se encuentran la meticilina, la nitrofurantoína, las tetraciclinas, las tiazidas (un tipo de diuréticos), el triamterene, los inhibidores del calcio, algunos fármacos antirretrovirales y el ácido valproico.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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Pregúntenos

*Importante*: No es posible interpretar los resultados de los análisis clínicos fuera del contexto de la historia clínica del paciente. Rogamos no remita resultados para su interpretación, ya que ésta debe ser realizada exclusivamente por su médico. Si tiene dudas sobre esta prueba, puede completar un formulario y solicitar interpretación más detallada sobre el análisis en cuestión. Su consulta se tratará de manera confidencial y será respondida por un profesional del laboratorio clínico.

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