También conocido como
Estrona (E1)
Estradiol (E2)
Estriol (E3)
Hormonas estrogénicas
Nombre sistemático
Estrógenos; Estrona; Estradiol; Estriol
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20.04.2018.
Aspectos Generales
¿Por qué hacer el análisis?

Para determinar o monitorizar las concentraciones de estrógenos; para detectar alteraciones o desequilibrios hormonales; para monitorizar el tratamiento en caso de infertilidad; cuando existen síntomas de menopausia; también se utiliza para analizar el estado feto-placentario al principio del embarazo.

¿Cuándo hacer el análisis?

Cuando existen signos o síntomas de desequilibrio hormonal, como sangrados vaginales anormales, falta de menstruación, desarrollo temprano o muy tardío de los órganos sexuales; cuando una persona está sometida a un tratamiento para combatir la infertilidad o si se está realizando un tratamiento de la menopausia; cuando durante un embarazo de riesgo el médico quiere monitorizar el estado de la placenta y el desarrollo fetal.

En varones, cuando se presentan signos de feminización, como por ejemplo aumento de tamaño de los pechos (ginecomastia).

¿Qué muestra se requiere?

La determinación se realiza a partir de una muestra de sangre venosa.

 

¿Es necesario algún tipo de preparación previa?

Para esta prueba no se necesita ninguna preparación especial.

Quizás pueda encontrar los resultados de los análisis que se le han realizado en la página web de su laboratorio. Sin embargo, actualmente está en Lab Tests Online. Es posible que haya sido dirigido aquí por el sitio web de su laboratorio para que así pueda conseguir información útil sobre la (s) prueba (s) que se realizó.

Lab Tests Online es un sitio web de educación para el paciente que ofrece información sobre pruebas de laboratorio y que fue galardonado en el año 2009 con el Premio a las Mejores Iniciativas de Servicio al Paciente que convoca la Fundación Farmaindustria en el apartado correspondiente a sociedades científicas y profesionales.

El contenido de esta página ha sido revisado por especialistas del laboratorio. En ella, se proporcionan explicaciones generales de lo que podrían significar los resultados para cada una de las pruebas aquí desarrolladas. Por ejemplo, lo que podría significar obtener un valor alto o bajo en el contexto de su estado de salud.

Para conseguir los resultados de su análisis, deberá dirigirse al sitio web de su laboratorio o comunicarse con su médico.

Los rangos de referencia de las pruebas que se le han realizado los encontrará seguramente en su informe de laboratorio. Normalmente se encuentran a la derecha de los resultados.

Si no dispone del informe de laboratorio y desea obtener un rango de referencia, consulte a su médico o al laboratorio que realizó los análisis. Los resultados de las pruebas de laboratorio no tienen sentido por sí mismos. Toman significado cuando se comparan con los rangos de referencia. Los rangos de referencia son los valores esperados para una persona sana. A veces se les llama también valores "normales". Al comparar el resultado de una prueba con los valores de referencia, se puede ver si el resultado se encuentra fuera del rango de valores esperados. Los valores que están fuera de los rangos esperados pueden proporcionar pistas para ayudar a identificar posibles enfermedades o trastornos. Si bien la precisión de las pruebas de laboratorio ha evolucionado significativamente en las últimas décadas, puede existir cierta variabilidad entre laboratorios debido a las diferencias en los reactivos químicos empleados, las técnicas de medida y los analizadores o instrumentos que se utilizan. Esta es la razón por la que se proporcionan tan pocos rangos de referencia en esta página web. Es importante saber que, para evaluar si los resultados están "dentro de los límites normales", se debe aplicar el rango de referencia proporcionado por el laboratorio que realizó el análisis. Si desea obtener más información, refiérase al artículo Intervalos de referencia y su significado.

¿Qué es lo que se analiza?

Los estrógenos constituyen un grupo de hormonas esteroideas responsables del desarrollo de los órganos sexuales y de las características sexuales secundarias femeninos. Junto con otras hormonas, como la progesterona, regulan el ciclo menstrual e intervienen en el desarrollo de las mamas y del útero, permitiendo que el embarazo avance normalmente. A pesar de ser las principales hormonas sexuales femeninas, también se encuentran en varones y juegan un papel importante en el metabolismo óseo y el crecimiento en ambos sexos. Las formas más comunes de estrógenos analizadas son estrona (E1), estradiol (E2) y estriol (E3). 

  • Estrona (E1) - deriva directamente de la androstendiona (de la glándula adrenal o suprarrenal) o indirectamente de andrógenos. Puede también ser producida en ovarios y placenta, testículos y tejido adiposo (grasa). Cuando es necesario, la estrona puede convertirse en estradiol y viceversa. La estrona es el principal estrógeno en los varones y en mujeres post-menopáusicas.
  • Estradiol (E2) - se produce principalmente en los ovarios antes de la menopausia, y en varones en los testículos. En mujeres post-menopáusicas el estradiol procede de la estrona. El estradiol es el estrógeno más potente y el que se encuentra a más alta concentración en mujeres premenopáusicas no embarazadas. Sus niveles varían en función de la edad de la mujer y de su estado reproductivo. El estradiol constituye un buen marcador de la función ovárica.
  • Estriol (E3) - es un estrógeno que se produce en grandes cantidades por la placenta en desarrollo durante el embarazo. El estriol aumenta en el curso de la gestación, siendo un indicador de la correcta evolución del embarazo y del desarrollo fetal. La medida de estriol está incluida en el cribado del segundo trimestre del embarazo, contribuyendo así a la evaluación del riesgo fetal debido a la existencia de ciertas alteraciones cromosómicas. En mujeres no embarazadas y en varones, los niveles de estriol son muy bajos.

Estrógenos en mujeres
El tipo y cantidad de estrógenos varían a lo largo de la vida de una mujer; varían en cada ciclo menstrual, durante el embarazo y a lo largo del día.

Nacimiento
Los niveles de estradiol y estrona son altos pero disminuyen al cabo de pocos días. Durante la infancia es cuando se alcanzan las concentraciones más bajas.

Pubertad
Los niveles de estradiol y estrona empiezan a aumentar a medida que se acerca la pubertad. Estos estrógenos son los responsables del desarrollo de los pechos, del útero y, junto con otras hormonas, de la aparición y regulación de la menstruación. Hasta la menopausia es normal que exista cierta cantidad de estrona, cuya concentración puede variar a lo largo del día pero por lo demás se mantiene relativamente estable.

Menstruación
El ciclo menstrual dura unos 28 días y consiste de dos fases, la fase solicular y la fase lútea. Durante la menstruación, las concentraciones de estradiol y de otras muchas hormonas aumentan y disminuyen de manera secuencial específica.

Embarazo
El estriol constituye el principal estrógeno durante el embarazo. Lo produce la placenta de tal manera que su concentración empieza a aumentar durante la octava semana de la gestación y sigue aumentando durante todo el embarazo. Normalmente, unas 4 semanas antes de que la mujer se ponga de parto, los niveles de estriol se incrementan de manera muy marcada. El estriol circulante en la sangre materna se elimina rápidamente de la circulación por lo que cada medida de estriol proporciona una instantánea de lo que está sucediendo a nivel de la placenta y del feto, aunque se observan normalmente ciertas fluctuaciones diarias de su concentración.

Durante el embarazo también aumenta la estrona, aproximadamente más de 10 veces entre las semanas 24 y 41. Después del parto, los niveles de estrona disminuyen y el estriol prácticamente deja de ser detectable en sangre.

Menopausia
La estrona es el principal estrógeno durante la menopausia. Las concentraciones de estradiol disminuyen de manera muy significativa debido a que su producción ovárica mengua, hasta que se estabiliza a unos niveles muy bajos.

Estrógenos en varones
El tipo y cantidad de estrógenos en la sangre de varones también varían con la edad, aunque los niveles son mucho más bajos en comparación a los de las mujeres.

¿Cómo se obtiene la muestra para el análisis?
Extracción de la muestra por punción de una vena del antebrazo.

¿Se requiere alguna preparación previa para asegurar la calidad de la muestra?
Para esta prueba no se requiere ninguna preparación especial, aunque el momento indicado para obtener la muestra depende de la fase del ciclo menstrual, o en caso de estar embarazada, de la edad gestacional.

NOTA: En el apartado, El laboratorio por dentro, encontrará información sobre la recogida y procesamiento de las muestras de sangre y los cultivos de esputo.

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Preguntas Comunes
  • ¿Cómo se utiliza?

    La determinación de estrógenos puede emplearse para detectar excesos o deficiencias de su producción y para diagnosticar una serie de trastornos asociados a este desequilibrio en su producción. Pueden emplearse para conocer el momento de la ovulación así como para determinar el estado de la placenta y del feto durante el embarazo. En varones, la medida de estrógenos suele ir enfocada a establecer la causa de un exceso de este tipo de hormonas.

    Cuando se miden estrógenos se puede medir estrona, estradiol y estriol. Cada una de estas pruebas puede presentar distintas utilidades:

    En niñas y mujeres

    Puede solicitarse estradiol y estrona en las siguientes situaciones:

    • Diagnóstico de una pubertad precoz, cuando una niña empieza a mostrar un desarrollo de las características sexuales secundarias antes de lo esperado; o contrariamente un diagnóstico de una pubertad tardía, en la que esas características aparecen con retraso y la niña no tiene todavía la menstruación
    • Evaluación de irregularidades menstruales, como falta de ciertos períodos menstruales (amenorrea), infertilidad y sangrados vaginales anormales
    • Evaluación de la función ovárica y detección del fallo ovárico
    • Monitorización del desarrollo del folículo en el ovario durante los días previos a una fertilización in vitro; se realizan medidas seriadas de estradiol
    • Monitorización del tratamiento hormonal sustitutivo en el curso de un tratamiento para facilitar la fertilidad
    • Monitorización del tratamiento hormonal sustitutivo en la menopausia, empleado para aliviar los síntomas asociados a la disminución de los niveles de estrógenos
    • Detectar tumores productores de estrógenos
    • Monitorizar tratamientos anti-estrogénicos, por ejemplo, en algún tipo de cáncer de mama

    Puede medirse el estriol en las siguientes situaciones:

    En niños y hombres

    Puede solicitarse estradiol y estrona en las siguientes situaciones:

    • Diagnósticar de un retraso de la pubertad
    • Establecer la causa de un aumento de los pechos (ginecomastia) o de otros signos de feminización
    • Detectar un exceso relativo de estrógenos debido a deficiencias de testosterona o de andrógenos
    • Detectar tumores productores de estrógenos
  • ¿Cuándo se solicita?

    En niñas y mujeres,

    La estrona y el estradiol pueden solicitarse en los siguientes casos:

    • Los órganos sexuales de una niña se desarrollan antes o más tarde de lo esperado
    • Una mujer presenta sangrados vaginales anómalos después de la menopausa, o cuando existe una alteración (o falta) de los ciclos menstruales
    • En casos de infertilidad; se realiza una seria de determinaciones de estradiol a lo largo del ciclo menstrual de la mujer para monitorizar el desarrollo del folículo ovárico antes de una fertilización in vitro (debe detectarse un pico de estradiol)
    • A veces si se presentan signos o síntomas de menopausia, como sofocos, sudoraciones nocturnas, insomnio y/o irregularidades del ciclo menstrual
    • En mujeres menopáusicas que reciben tratamiento hormonal sustitutivo, para monitorizar el tratamiento

    El estriol se puede solicitar en mujeres:

    • Durante el embarazo, de manera seriada, y a lo largo del tiempo
    • Entre la semana 15 y 20 de la gestación se mide el estriol no conjugado, como parte del cribado del segundo trimestre del embarazo

    En niños y hombres

    La estrona y el estradiol pueden solicitarse en los siguientes casos:

    • Cuando un niño presenta signos de un retraso de la pubertad, es decir, cuando existe poco desarrollo muscular, la voz no acaba de cambiar de tono, no aparece vello cutáneo, o existe muy poco desarrollo de pene y testículos
    • Cuando un hombre presenta signos de feminización, como aumento del tamaño de los pechos (ginecomastia)
  • ¿Qué significa el resultado?

    El resultado de la medida de los distintos tipos de estrógenos depende del sexo y de la edad. En mujeres, también depende de la fase del ciclo menstrual y de si existe embarazo. Además, los valores de referencia y las unidades de expresión de los resultados pueden variar en función del laboratorio en el que se realiza el análisis.

    Cuando se monitorizan estas hormonas, seguramente el médico mirará patrones de aumentos o descensos a lo largo del tiempo más que resultados de una única determinación, teniendo en cuenta los ciclos menstruales o un embarazo. Los resultados no son diagnósticos de un trastorno específico, pero sí proporcionan al médico información acerca de la causa potencial de la sintomatología de la persona.

    A continuación se listan ciertas situaciones en las que se pueden observar aumentos o disminuciones de estrógenos.

    Se pueden observar aumentos en la concentración de estradiol o estrona en:

    Niñas y mujeres:

    • Pubertad precoz
    • Tumores de ovario o de glándulas suprarrenales

    Niños y hombres:

    • Aumento del tamaño de los pechos (ginecomastia)
    • Tumores de testículos (cáncer testicular) o de glándulas suprarrenales
    • Retraso de la pubertad

    Tanto en hombres como en mujeres:

    En mujeres, se puede observar una disminución en la concentración de estrógenos en:

  • ¿Hay algo más que debería saber?

    El médico decidirá, en base a sus sospechas, qué tipo de estrógeno se tiene que determinar y cuando.

    Más allá de las variaciones circadianas y dependientes del ciclo menstrual, los estrógenos también se pueden ver afectados por enfermedades como la hipertensión, la anemia y la disfunción renal o hepática.

    Algunos fármacos como los glucocorticoides, la ampicilina, los fármacos que contienen estrógenos, las fenotiazinas y las tetraciclinas pueden hacer aumentar los niveles de estrógenos en sangre. Entre los fármacos que pueden hacer disminuir los estrógenos se encuentran el clomifeno y los contraceptivos orales.

  • ¿Todos los hombres tienen estrógenos?

    Sí. Aunque se encuentran en concentraciones mucho menores que en las mujeres, siempre están presentes para garantizar el equilibrio hormonal y la funcionalidad de otras glándulas.

  • ¿Qué son los receptores de estrógenos?

    Los receptores de estrógenos son proteínas que se encuentran en las células de ciertos tejidos, que se unen al estrógeno. Esta unión con el receptor permite que los estrógenos puedan ejercer su acción en la célula. Los tumores también pueden tener receptores de estrógenos. Así, los estrógenos pueden estimular el crecimiento de células cancerosas en los tumores con receptores de estrógenos, en mujeres con cáncer de mama. Los fármacos que bloquean el efecto de los estrógenos pueden disminuir el ritmo de crecimiento de este tipo de tumores. Si desea más información, puede referirse a Receptores de estrógenos.

  • ¿Qué son los fitoestrógenos y los estrógenos ambientales?

    Los fitoestrógenos son compuestos similares a los estrógenos pero de origen vegetal. Las dos clases principales son las isoflavonas, que se encuentran en los productos derivados de la soja, y los lignanos, que se encuentran en los cereales integrales y en algunas frutas y verduras. Se ha propuesto el uso de estos productos como alternativa a la terapia hormonal sustitutiva. Estudios iniciales han demostrado que mejoran algunos de los síntomas de la menopausia como los sofocos pero todavía se tienen que realizar más estudios.

    Los estrógenos ambientales son agentes químicos, tanto naturales (de fuentes vegetales) como creados por el hombre (como el insecticida DDT), que mimetizan el efecto de los estrógenos y que pueden causar trastornos como infertilidad, sobrecrecimiento de la pared endometrial, desarrollo prematuro de las mamas y feminización en varones jóvenes. Tienden a permanecer en el organismo durante largos períodos de tiempo y por ello se están estudiando sus efectos a largo plazo.

  • ¿Dónde puede obtenerse más información sobre los estrógenos?

    El médico es la persona más indicada para proporcionar la información deseada.

Bibliografía

Este artículo está basado en las fuentes bibliográficas que se citan a continuación, así como en la propia experiencia del Comité de expertos y revisores de Lab Tests Online. Además, este apartado es revisado periódicamente por el Consejo Editorial, con el fin de mantenerlo actualizado.

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